園原・月川温泉郷


東山道と古文学 園原の里

長野県もその西端、岐阜県と県境を接する園原は、恵那山の東山裾にひろがる谷あいにある山村の小さな集落です。
ここが、県歌「信濃の国」にも”たずねまほしき園原や…”とうたわれ、古代・中世にかけて、都人に親しまれた地といわれています。
この地には、「東山道(とうさんどう)」という都から東国を結ぶ官道が通っており、
その官道最大の難所である「神坂峠(みさかとうげ)」があって、それを越えて来た最初の里が「園原」でした。
峠を下りる途中、尾根から見える園原の里の安堵感、夜烏山や網掛山を遥かに越えて見える伊那谷とその向こうの赤石の山々の印象的な眺め。
都人の目には焼き付けられた園原は、都に帰ってから旅の話題となって語られたとの事は想像に難しくありません。
ここ園原には、帚木(ははきぎ)神坂(みさか)木賊(とくさ)伏屋(ふせや)など…
和歌などにもとりあげられたテーマが、今もなお昔の面影を留めながら息づいています。

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